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Les saints
n°61

Vietnam

1928-1959

Frère Marcel Van, une « étoile s’est levée en Orient »

Issu d’une famille catholique du nord du Vietnam, Van manifeste son désir de se consacrer à Dieu dès le jour de sa première communion. Dans ce but, il choisit de quitter sa famille pour suivre Jésus. Son chemin est parsemé d’embûches et de grandes souffrances : il se sent rejeté de tous, y compris de ses parents, et se demande de surcroît si Dieu lui-même le rejette. Dès lors, il se confie plus encore à la Sainte Vierge en qui il garde une totale confiance. La nuit de Noël 1942 – il a 12 ans –, il comprend, au plus intime de son cœur, non seulement qu’il est aimé de Dieu, mais qu’il a une vocation extraordinaire : « transformer la souffrance en bonheur ». Mystérieusement, deux ans plus tard, sainte Thérèse de Lisieux va le guider sur cette voie. Il entre chez les Rédemptoristes en 1944, où il reçoit le nom de Marcel. Méditant un jour sur l’amour de Jésus souffrant, il a la surprise de l’entendre. Un accompagnement commence : Jésus va guider Van avec tendresse et fermeté sur le chemin de la sainteté.

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Les raisons d'y croire :

  • Van a toujours été très discret sur les messages qu’il recevait. Le frère André, son meilleur ami au noviciat, n’en savait rien : il ne les a découverts que cinquante ans plus tard, lorsqu’il a aidé pour la cause de béatification de Van. La seule personne à qui Van s’en est ouvert a été le père Antonio Boucher, son père spirituel.
  • Van a toujours été d’une grande obéissance. Quand son père spirituel lui demanda de ne plus écrire ce qu’il recevait de Jésus, il respecta sa décision. Il ne reprit ses consignations qu’après en avoir reçu l’ordre de ce père.
  • Le contenu des messages reçus par Van est exact sur le plan théologique. Par ailleurs, le père Boucher, qui donnait à Van ses lectures, a pu constater que Van ne pouvait pas trouver ce qu’il écrivait dans les livres auxquels il avait accès.
  • Van parle de choses qu’il ne peut pas connaître, par exemple des événements en France ou les craintes des sœurs rédemptoristes.
  • Le témoignage de son père spirituel est éloquent :« Je reconnais humblement que le frère Marcel m’a appris sur la vie spirituelle beaucoup plus que j’ai pu lui en apprendre moi-même […]. Sa vie exemplaire, sa limpidité d’âme, sa parfaite obéissance à son directeur et sa générosité en face du sacrifice me donnent un préjugé favorable, touchant sa véracité, et l’authenticité de ces communications, cela évidemment, avec toute la réserve qui s’impose, ne voulant en rien anticiper sur le jugement final, qui revient de droit à la Sainte Église. »

Synthèse :

Van est né dans le nord du Vietnam le 15 mars 1928, dans une famille catholique. D’un tempérament joyeux et décidé, il est aussi très espiègle. À 6 ans, il fait sa première communion. Rempli de bonheur, il confie à sa mère son désir de devenir prêtre.

Celle-ci l’emmène alors dans une paroisse où le curé reçoit de jeunes garçons pour les former au sacerdoce. Mais, dans cette cure, Van se heurte à la méchanceté de catéchistes aigris qui le maltraitent. Très vite, il devient leur souffre-douleur. Non seulement on lui inflige des coups de rotin, mais on le fait passer devant un « tribunal populaire » où on l’humilie et on en vient à le culpabiliser de communier chaque jour. La tyrannie des catéchistes va jusqu’à lui confisquer son chapelet ainsi que les moyens de substitution que Van a inventés en faisant dix nœuds à sa ceinture ou en passant dix fèves d’une poche à l’autre.

L’hiver 1940-1941 est particulièrement dur : Van, abandonné de tous, même de sa famille, reste fidèle... Noël approche et, au cours d’une confession, le prêtre lui dit : « Tu peux croire que, si Dieu t’a envoyé la croix, c’est un signe qu’il t’a choisi. » Pendant la messe de minuit, après avoir communié, Van, rempli de bonheur, comprend que Dieu lui confie la mission de « changer la souffrance en bonheur ».

Depuis toujours, Van voulait devenir un saint, mais cela lui paraissait hors de sa portée, « car pour être un saint, il faut… faire beaucoup de choses difficiles et extraordinaires ». Il imaginait la sainteté à la manière de saint Augustin qui écrivait : « Aime et fais ce que tu veux. »

Van décide de lire une vie de saint. Il pose sur une table tous les livres de la bibliothèque, ferme les yeux et demande à Marie de guider sa main pour prendre le bon. Quelle déception : Histoire d’une âme. Van veut faire un nouveau choix, mais il avait promis à Marie de lire le livre tiré ! Au bout de deux pages, le voilà en larmes, mais des larmes de joie : ses pensées les plus secrètes sont là, écrites par une grande sainte. Il choisit donc sainte Thérèse († 1897) comme sœur spirituelle. Quelques jours plus tard, elle lui apparaît et lui parle longuement. Elle lui révèle que Dieu lui a confié le soin de veiller sur Van, qu’il est un « Père qui ne sait qu’aimer et désirer être aimé ».

Van ne vivait et n’existait, depuis son enfance, que pour être prêtre. Un jour, Thérèse lui dit que Jésus ne l’appelle pas à être prêtre, mais qu’il a la vocation d’être un « apôtre caché de l’amour ».Guidé par Marie, il entre chez les Rédemptoristes.

Le père Antonio Boucher, père spirituel de Van, lui demande d’écrire sa vie ainsi que les colloques qu’il a avec Jésus, Marie et Thérèse. Le père Boucher a, quant à lui, recopié toutes les lettres de Van avant qu’elles ne soient expédiées. Les écrits de ce petit frère rédemptoriste, sous une apparence simple et directe, ouvrent une réflexion théologique parfois prophétique, et nous révèlent sa grande liberté d’expression avec Dieu.

En 1954, le Vietnam est coupé en deux. Le Nord est communiste. Van demande à y retourner, « pour qu’il y ait quelqu’un qui prie au milieu des communistes ». Le 14 septembre 1954, il s’envole pour Hanoï et, le 7 mai 1955, il est arrêté et conduit dans un camp de rééducation. De la prison, il peut écrire quelques mots, du moins dans les premières années.

Le petit rédempteur que Van a toujours voulu être avec Jésus meurt d’épuisement et de maladie le 10 juillet 1959 à midi… Simplement… Avec, pour grâce ultime, la présence d’un prêtre. Un jour, il avait écrit un jour : « L’amour ne peut mourir. »

Père Olivier de Roulhac, postulateur pour la cause de béatification de Marcel Van.


Au-delà des raisons d'y croire :

Le message de Van :

  • Dieu m’a confié une mission : celle de changer la souffrance en bonheur. Je ne supprime pas la souffrance, mais je la change en bonheur.
  • Je ne regarde ni près ni loin de moi, je ne regarde que Celui que mon cœur aime.
  • Je suis toujours joyeux par amour.

Préfaçant les Autres écrits, le cardinal Ouellet affirme : « Je crois que les écrits de Marcel Van forment un tout cohérent qui est un témoignage et un enseignement pas seulement pour les "petites âmes" ; il s’agit d’une véritable mission ecclésiale au sens d’un charisme destiné à édifier la communauté, notamment dans le sens de revitaliser la prière, éclairer l’expérience douloureuse de l’amour et soulever l’espérance des jeunes. Quoi conclure si ce n’est qu’une étoile s’est levée en Orient qui appartient à une constellation précise du firmament catholique et qui offre aux mages de l’Orient et de l’Occident une lumière qui conduit au Messie des Nations. »


Aller plus loin :

Les écrits de frère Marcel Van : Œuvres Complètes, Amis de Van Éditions, 2014. Plusieurs volumes : Autobiographie, t. 1 (1re éd. 2000), Colloques, t. 2 (1re éd. 2001), Correspondances, t. 3 (1re éd. 2006), Autres écrits, t. 4.


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